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L’8 dicembre la Chiesa cattolica celebra l’Immacolata Concezione di Maria. Per gli italiani, la ricorrenza religiosa sancisce a pieno titolo l’inizio delle festività natalizie. In questo giorno, per tradizione, nelle famiglie cristiane si prepara il presepe e si addobba l’albero di Natale.

8 dicembre presepe

Il dogma proclamato da Pio IX

L’8 dicembre si celebra il dogma dell’Immacolata Concezione, proclamato da Pio IX nel 1854 con la bolla “Ineffabilis Deus”. Essa sancisce come la Madonna sia stata preservata dal peccato originale fin dal suo concepimento, affinché fosse degna di portare in grembo Gesù. Esattamente, nel testo, è scritto: «La beatissima Vergine Maria fu preservata, per particolare grazia e privilegio di Dio onnipotente, in previsione dei meriti di Gesù Cristo Salvatore del genere umano, immune da ogni macchia di peccato originale fin dal primo istante del suo concepimento, e ciò deve pertanto essere oggetto di fede certa ed immutabile per tutti i fedeli».

8 dicembre Immacolata Concezione

L’omaggio floreale alla Madonna

L’8 dicembre del 1857, Papa Pio IX inaugurò e benedisse il monumento dedicato all’Immacolata eretto in Piazza Mignanelli, adiacente alla più nota Piazza di Spagna. Fu Papa Pio XII, però, a inviare per primo dei fiori per omaggiare la Madonna, nel giorno a lei dedicato. L’8 dicembre del 1958, in occasione dell’apertura dell’Anno Mariano, Papa Giovanni XXIII si recò di persona nella piazza per deporre un cesto di rose bianche ai piedi della statua, poi fece visita alla basilica di Santa Maria Maggiore. Da allora, questa consuetudine è stata portata avanti anche dagli altri papi. Oggi, tuttavia, a causa della pandemia, per evitare assembramenti, il rito non si ripeterà.

Papa Francesco ha affidato all’Immacolata anche i sofferenti

Con l’omaggio floreale, ogni anno il Papa affida alla Madonna la città di Roma e l’Italia intera. Questa mattina, alle 7.30, con l’ombrello in mano, Papa Francesco si è recato in Piazza Mignanelli a deporre i fiori ai piedi della statua. E’ stata una vera sorpresa. Si era detto, infatti, che il Pontefice quest’anno, per la prima volta nella storia, non vi sarebbe andato per evitare gli assembramenti. Ma il Papa ha deciso di farlo di primo mattino, proprio per evitare la folla, e si è soffermato anche a Santa Maria Maggiore. Con la sua preghiera, ha affidato alla Vergine non solo la città eterna, i suoi abitanti e il Paese, ma tutti i sofferenti della Terra. Una vera novità, legata al drammatico periodo che il mondo sta vivendo.

statua

Le apparizioni a Lourdes

Fu la Madonna stessa a definirsi “Immacolata Concezione” quando il 25 marzo 1858 apparve a Lourdes alla 14enne Bernadette Soubirous, nella grotta di Massabielle. Fu la piccola pastorella a confidare al suo parroco d’aver visto una giovane signora, con le mani giunte in segno di preghiera e gli occhi rivolti al cielo, che le disse: “Sono l’Immacolata Concezione”. Solo un anno prima, nel 1857, a Roma fu inaugurato il monumento in suo onore. Si tratta di un’opera costituita da un basamento in marmo su cui poggia una colonna, anch’essa di marmo, che sorregge la statua bronzea raffigurante la Vergine Maria.

Le tradizioni che accompagnano la festa dell’Immacolata Concezione

A questa festa religiosa si accompagnano molte tradizioni, soprattutto nelle regioni del Sud d’Italia. L’8 dicembre, infatti, non è solo il giorno dedicato all’Immacolata Concezione, ma è anche un momento di gioia, da vivere in famiglia, a cominciare dal cenone della vigilia. Oltre all’albero e al presepe, nelle case si preparano dolci e fritti tipici del periodo natalizio. Inoltre, in diversi borghi, la festa è salutata con l’accensione dei falò nelle strade. Anche se quest’anno, per ovvie ragioni, molti rituali non si svolgeranno, l’8 dicembre rimane comunque una delle feste più sentite e attese dell’anno.

8 dicembre, si celebra la solennità dell’Immacolata Concezione ultima modifica: 2020-12-08T10:00:49+01:00 da Antonietta Malito

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